Chios

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Chios est une île dans la mer Égée du Nord. Il est situé entre Lesbos et Samos et très proche de la Turquie continentale. Il est connu comme l’île de mastic, car il cultive les précieux arbres de mastic à partir de laquelle la résine mastic est obtenue. Le mastic de Chios bénéficie d’une appellation d’origine protégée et est largement utilisé dans l’industrie alimentaire, la pharmacie et les cosmétiques. Parfois, ils appellent le mastic "les larmes de Chios" parce que la résine est produite en gouttes (larmes). En plus des mastics et des divers biscuits et liqueurs mastic, Chios vous saisira avec les motifs géométriques uniques appelés "xysta" qui ornent de nombreuses vieilles maisons, et les villages médiévaux préservés ressemblant à de véritables villes fortifiées et rappelant l’histoire turbulente de l’Ile. La légende dit que le poète Homer est né et a vécu à Chios.

Chios peut être atteint par avion d’Athènes ou par ferry. Des liaisons par ferry sont disponibles avec les ports de la Pirée, Thessalonique et Kavala, et les îles de repos du groupe, ainsi qu’avec Cesme, Turquie. Les ferries de/vers Thessalonique et Kavala sont une ou deux fois par semaine, même en été, et le trajet dure plus de 10 heures.

La capitale, la ville de Chios, est située sur la côte est et c’est aussi le port principal mais certains ferries s’arrêtent à Mesta (Limenas) qui est sur la côte ouest. La ville de Chios est assez grande pour une ville insulaire et a fusionné avec quelques villages voisins comme Vrontados, Varvasi et Karfas. La ville a une population d’environ 30 000 habitants et offre des rues commerciales, des bâtiments publics, des banques, des musées, des bibliothèques et un hôpital. La vieille ville et le château au bord de la mer valent le détour mais c’est un peu bruyant pour l’hébergement si vous êtes en vacances. Karfas et Vrontados sont les stations balnéaires les plus proches de la capitale et offrent le plus grand choix d’hôtels et d’endroits pour manger, mais elles sont surpeuplées en juillet et août, en particulier Karfas qui est célèbre pour sa plage de sable. Les autres stations balnéaires sont plus petites et plus calmes. De belles plages peuvent être trouvées sur la côte sud et ouest, certaines d’entre elles sablonneuses, d’autres caillouteuses. Emporios, Agia Fotini, Glaroi et Daskalopetra sont équipées d’installations telles que des transats et des parasols.

Les lentisques sont cultivés dans la partie sud de l’île et la production de résine est contrôlée par une union de 24 villages appelés Mastichochoria. Les plus grands d’entre eux sont Pyrgi, Olympi, Mesta, Kalamoti, Vessa et Armolia. Pyrgi est l’un des villages les plus pittoresques et à savoir, vous pouvez voir les peintures géométriques sur toutes les maisons dans le centre, c’est pourquoi il est appelé "le village peint". Presque tous les villages de la région de Mastichochoria ont conservé l’architecture de l’époque médiévale et ils ressemblent à des établissements fortifiés avec des tours, des maisons en pierre et des rues. Les plus importants d’entre eux sont Mesta et Olympi. Le village déserté d’Anavatos au centre de Chios est connu comme le "village fantôme", et c’est l’un des sites les plus importants et les plus impressionnants de l’île - des constructions en pierre solides construites au sommet d’une haute colline. Les villages du nord sont moins nombreux et leur architecture est plus contemporaine et semblable à celle des îles de l’Egée du Nord.

Principaux sites et lieux intéressants à visiter sur Chios:
- La ville de Chios avec le château génois à côté du port
- Les moulins à vent en pierre du village de Vrontados
- Le village de Pyrgi avec ses maisons peintes
- Les villages fortifiés dans la région de Mastichochoria, comme Mesta, Olympi et Armolia (ce dernier célèbre pour sa poterie)
- Anavatos, le village fantôme de l’île
- Vigla, une tour de guet fortifiée située sur une petite presqu’île de la côte ouest
- Mavro Volia, la plage dite noire ou volcanique de Chios à côté d’Emporios, avec des roches volcaniques noires et des galets autour du rivage
- Monastère de Nea Moni qui est dans la liste des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO
- Le rocher d’Homère à la plage de Daskalopetra, l’endroit où Homer a enseigné à ses étudiants et donc le nom de la plage ("daskalopetra" signifie "la pierre de l’enseignant")
- Un voyage quotidien vers les îlots habités à proximité de Psara et Inousses

faits saillants: l’île de mastic, île en Îles de l`Egée du Nord, Grèce

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