Μάνη

γραφική χερσόνησος με λιτό τοπίο, πέτρινα σπίτια και πύργους

Μάνη

Μάνη

Στην πραγματικότητα, η Μάνη είναι τμήμα της Λακωνίας στην Πελοπόννησο και απλώνεται λίγο ακόμα και στην περιοχή της Μεσσηνίας στα βόρεια. Αλλά λόγω της μεγάλης έκτασης που καταλαμβάνει και των διαφορών στην αρχιτεκτονική, μπορεί να θεωρηθεί ξεχωριστή περιοχή.

Η Μάνη δεν μοιάζει με κανένα άλλο μέρος στην Ελλάδα και μαγεύει τους επισκέπτες με το λιτό τοπίο, τους ένδοξους πύργους και τα σπίτια που μοιάζουν με αληθινά φρούρια. Όλα τα κτίρια, ακόμη και τα πολυτελή ξενοδοχεία και βίλες, είναι χτισμένα ή ανακαινισμένα στο συγκεκριμένο μανιώτικο στυλ, φτιαγμένα από πέτρα και ξύλο και δύσκολα διακρίνονται από τα μεσαιωνικά οχυρά. Όσο περπατάς στη Μάνη, έχεις την αίσθηση ότι από κάθε γωνιά θα έβγαιναν ιππότες και νεράιδες.

Η Μάνη καταλαμβάνει τη νοτιότερη μεσαία χερσόνησο της Πελοποννήσου και περιλαμβάνει:
- Έξω Μάνη - η Μεσσηνιακή τμήμα της Μάνης, την Αρεόπολη στην Καρδαμύλη στο βορρά
- Μέσα Μάνη - το νότιο τμήμα από την Αρεόπολη προς Ακρωτήριο Ταίναρο
- Κάτω Μάνη - στα βορειοανατολικά, όπου η πόλη του Γυθείου βρίσκεται

Η συναρπαστική ιστορία της Μάνης

Vathia seen from the road

Το πιο αυθεντικό μέρος της Μάνης είναι η Εσωτερική Μάνη όπου η αρχιτεκτονική κυριαρχείται εξ ολοκλήρου από το μανιώτικο στυλ. Η ιστορία της Μάνης ξεκινά από την αρχαιότητα. Οι ντόπιοι πίστευαν ότι ήταν απόγονοι των Δωριέων και είχαν τη φήμη των αγριεμένων και πολεμοχαρών που ζούσαν σε οχυρά σπίτια και χωριά.

Στα χρόνια που οι Φράγκοι, οι Ιταλοί, οι Ενετοί και οι Οθωμανοί εισέβαλαν σε διάφορες περιόδους στην Ελλάδα και ιδιαίτερα στην Πελοπόννησο, οι Μανιάτες κατάφεραν να αποκτήσουν κάποιου είδους αυτοδιοίκηση και μερική ανεξαρτησία. Κάθε χωριό στη Μάνη αποτελούνταν από μια ξεχωριστή γειτονιά («μαχαλάς» στα ελληνικά) όπου κυριαρχούσε μια οικογένεια που ονομαζόταν φυλή. Ήταν πολύ συχνά για τις φυλές να πολεμούν μεταξύ τους και η εκδίκηση αίματος ήταν σκληρή και ευρέως ασκούμενη. Κάθε χωριό στάθηκε για τον εαυτό του και οι γυναίκες συμμετείχαν στους αγώνες μαζί με τους άνδρες. Ανεξάρτητα από τις σκληρές μάχες μεταξύ γειτόνων, κάθε άνδρας της φυλής επέλεξε μια σύζυγο από μια άλλη φυλή για να αποφύγει την αιμομιξία και να συνάψει προσωρινή ανακωχή. Ακόμη και σήμερα κάποια χωριά της Μάνης αποτελούνται από 10-15 μόνο σπίτια και το γειτονικό χωριό απέχει μόλις 3 χλμ.

Empty street in the morning

Ωστόσο, υπήρξαν στιγμές που οι Μανιάτες ενώθηκαν - ήταν για να μην υπακούσουν στους Τούρκους που δυσκολεύονταν πολύ να κατακτήσουν την περιοχή. Τελικά οι Τούρκοι κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι έπρεπε να επιτρέψουν στη Μάνη κάποιου είδους αυτοδιοίκηση για να αποφύγουν προβλήματα με τις φυλές και έτσι ήρθε η εποχή των μπέηδων. Οι Μπέηδες κυριαρχούσαν στους Μανιάτες που έπρεπε να εισπράττουν φόρους και να τηρούν την τάξη στον τοπικό πληθυσμό. Την περίοδο μεταξύ 1776 και 1821 υπήρχαν οκτώ μπέηδες αλλά ο πιο γνωστός από αυτούς ήταν ο φοβισμένος Πέτρος Μαυρομιχάλης (Πετρόμπεης) από την περιοχή της Αρεόπολης. Αν και αναμενόταν να βοηθήσει τους Τούρκους, ο Μαυρομιχάλης κατάφερε να οργανώσει πολλές εξεγέρσεις εναντίον τους.

Παραλίες της Μάνης

Clouds coming over Limeni

Οι παραλίες της Εσωτερικής Μάνης είναι ως επί το πλείστον μικρές και βοτσαλωτές αλλά πολύ γραφικές, με διάφανα γαλάζια νερά. Τέτοιες είναι οι παραλίες Λιμένι, Μέζαπος, Γερολιμένας και Πόρτο Κάγιο. Η μεγαλύτερη παραλία στο νοτιότερο τμήμα της περιοχής είναι το Μαρμάρι και σε αντίθεση με τις υπόλοιπες είναι εξ ολοκλήρου αμμώδης.

Αμμώδεις παραλίες κατάλληλες για οικογενειακές θαλάσσιες διακοπές θα βρείτε γύρω από την Καρδαμύλη και τη Στούπα στα δυτικά και γύρω από το Γύθειο στα ανατολικά. Η παραλία της Καλογριάς στη Στούπα θεωρείται μια από τις πιο γραφικές παραλίες της Πελοποννήσου.

Τι να δω στη Μάνη

The cave entrance with boats waiting to carry passengers

Όσο βρίσκεστε στη Μάνη, μην παραλείψετε να επισκεφθείτε τα ακόλουθα μέρη:

- Η πόλη της Αρεόπολης
- Τα λιμάνια του Λιμενίου και του Γερολιμένα όπου το ζωηρό μπλε χρώμα της θάλασσας έρχεται σε αντίθεση με τα πέτρινα κτίρια
- Βάθεια, μικρό χωριό σε λόφο με θέα στη θάλασσα και μερικά εγκαταλελειμμένα σπίτια που μπορείτε να επισκεφτείτε
- Το Ακρωτήριο Ταίναρο, το νοτιότερο σημείο της ηπειρωτικής Ευρώπης και το Νεκρομαντείο του Ποσειδώνα Τέναρου
- Τα Σπήλαια Διρού κοντά στην Αρεόπολη
- Παραλία Μέζαπος με μεγάλες θαλάσσιες σπηλιές στα βράχια που μπορείτε να εξερευνήσετε κολύμπι (όταν δεν φυσάει) και θέα στο Κάστρο Τηγάνι
- Πόρτο Κάγιο, ένας μικρός όρμος με λιμάνι στο νοτιότερο μέρος της Μάνης όπου μερικά ξενοδοχεία προσφέρουν απόδραση από τον πολιτισμό
- Η πόλη του Γυθείου που αν και ανήκει στη Μάνη, έχει βενετσιάνικη αρχιτεκτονική και ωραίο περίπατο γύρω από το λιμάνι

Μάνη γκαλερί με φωτογραφίεςx