Kalymnos

Kalymnos

L’île des plongeurs d’éponges - ce qu’ils appellent Kalymnos, comme la plongée éponge est l’une des principales occupations de l’île et aussi une source principale de revenus. En raison de son paysage principalement montagneux et rocheux, il est également célèbre pour l’escalade et au cours des deux dernières décennies, il s’est développé comme l’un des meilleurs spots d’escalade au monde.

Kalymnos fait partie du groupe d’îles du Dodécanèse, situé entre Kos et Leros. Il couvre une superficie d’environ 21 km de longueur et 13 km de largeur. Pothia, le port principal, est relié par ferry à toutes les îles du groupe, et en particulier à Kos (Kos Town et Mastichar). Il y a aussi un petit aéroport domestique sur l’île qui dessert les vols de et vers Athènes.

En raison de son origine volcanique, Kalymnos est presque entièrement montagneuse, à l’exception de deux vallées dans le sud, où se trouvent les principaux établissements. Environ un tiers de l’île n’est pas accessible en voiture, surtout dans la zone nord-est. Son paysage à prédominance rocheuse fait l’île paradisiaque pour les grimpeurs - Kalymnos est connu comme ayant 65 différents sites d’escalade. L’un des endroits les plus excitants pour les grimpeurs est la grotte Sikati, une immense grotte sans toit située au nord, au bord de la mer et au-dessus d’une plage isolée pittoresque. La grotte est accessible en bateau ou à pied (la promenade sur le sentier de randonnée dure environ 50-60 min). Grande grotte au-dessus des villages d’Armeos et Massouri, et un grand rocher appelé Ghost Kitchen. L’îlot de Telendos, qui faisait partie de Kalymnos mais qui s’est séparé après un tremblement de terre, tente également de développer l’escalade, car toute l’île est occupée par d’énormes rochers. Telendos a seulement un petit village avec quelques restaurants et plages et c’est une belle destination pour un voyage quotidien.

La ville capitale de Kalymnos est Pothia, également connue sous le nom de Kalymnos Town. Il se trouve dans une grande baie au sud et il est densément peuplé, avec de nombreux bâtiments et services publics. L’ancienne capitale de l’île appelée Chorio ("village") est à 3 km de Pothia mais les deux ont fusionné. Les murs et les ruines d’un ancien château s’élèvent au-dessus de Chorio et ce château est la principale attraction historique de Kalymnos. Les stations touristiques de l’île sont concentrées à l’ouest - Panormos, Myrties, Massouri et Armeos. Emporios, qui est la colonie la plus au nord de Kalymnos, est un village tranquille qui offre moins de facilités touristiques mais beaucoup de tranquillité et de détente. La plupart des plages des plages de l’île sont caillouteuses ou mixtes, mais il y a aussi quelques plages de sable sur la côte ouest. Tels sont Kantouni, Platis Gialos et Linaria, tous situés autour de Panormos.

Endroits intéressants à visiter sur et autour de Kalymnos:
- L’ancien château de Chorio
- Château de Chrysocheria abritant l’église de Panagia Chrysocheria ("Vierge Marie aux mains d’or"), construite sur une colline entre Pothia et Chorio
- Le musée nautique et l’usine d’éponge à Pothia
- Les ruines de la forteresse de Kastri au-dessus d’Emporios, révélant des vues magnifiques sur l’îlot de Telendos et le golfe d’Emporios
- Le sanctuaire de Dilio Apollo entre Chorio et Panormos
- L’église Agios Savvas, située au sommet d’une colline surplombant Pothia, offrant de superbes vues panoramiques
- L’îlot de Telendos (accessible par bateau depuis Myrties) et les îlots de Pserimos et Plati (de Pothia)
- Le monastère de la grotte de Panagia Kyra Psili à l’est, au-dessus de Vathies (une partie de l’itinéraire comprend la marche et l’escalade sur des marches raides)
- Les grottes de Kefalas, Epta Parthenon et Skalia pour les amateurs (pas recommandé pour les petits enfants)

faits saillants: l’île des plongeurs d’éponges et de l’escalade, île en Îles Dodécanèse, Grèce

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